От Олимпийского мира до кровавых зрелищ

В далеком историческом прошлом нужно искать начало Олимпийских игр. Много прекрасных легенд создали греки об их происхождении.

Одна из них рассказывает, что они были учреждены в честь победы Зевса над его отцом Кроносом в их борьбе за владычество над миром.

Зевс

Зевс

Другая повествует о том, что Олимпийские игры обязаны своим происхождением Гераклу, отметившему спортивным праздником свою победу над царем Авгием.

Геракл

Геракл

Третья приписывает честь основания Олимпиад Пелопсу, сумевшему получить в жены красавицу Гипподамию.

Пелопс

Пелопс

Но каким бы ни было происхождение Олимпийских игр, оно прежде всего выражало стремление человека в мирном поединке помериться с другими своей силой, ловкостью. Раз в четыре года убирались в ножны мечи и наступал олимпийский мир — «Экехейрия».

По преданию, эллинский правитель Ифит предложил мудрому спартанскому законодателю Ликургу разработать устав священного перемирия. Устав был разработан и начертан на медном диске, который хранился в одном из храмов.

Во время Олимпийских игр прекращались любые, самые кровопролитные войны.

Во время Олимпийских игр прекращались все войны

Во время Олимпийских игр прекращались все войны

Популярность их была так велика, что в III веке до н. э. историк Тимэй ввел летосчисление по олимпиадам, и в описании исторических событий можно было, например, прочесть: «Фокейская война закончилась в первый год 108-й Олимпиады, когда в беге победил Поликл из Фив».

Задолго до открытия Олимпийских игр возбуждение охватывало   всю   Грецию.   Священные   послы   феоны   с пальмовыми ветвями в руках спешили разнести по всей стране весть о предстоящих Играх, приглашали на олимпийские празднества участников и зрителей, объявляя о священном перемирии.

Не каждый может стать участником соревнований. Этого права лишены рабы, святотатцы, убийцы, злостные неплательщики налогов и женщины. Для участия в Играх нужно записаться за год до их начала и не менее 9 месяцев провести в неустанных тренировках. В последние 30 дней полагается готовиться на глазах у требовательных судей — элленодиков, которым принадлежит право определить, готов ли атлет к состязаниям.

Строги правила соревнований. Опоздавшие не допускаются к стартам. Наказанию подвергаются пытающиеся подкупить судей. Преждевременно начавшие бег получают увесистые палочные удары. Казнь полагается за убийство соперника.

Но вот после обильных жертвоприношений и торжественного шествия жрецов в роскошных одеждах наступает день открытия соревнований.

Стадион и прилегающие к нему холмы переполнены зрителями. Облаченные в пурпурные одежды, элленодики занимают места на специальном возвышении.

элленодики

элленодики

Раздаются звуки трубы, и глашатай, объявив об открытии Игр, называет имена желающих состязаться в беге.

Раздаются звуки трубы

Раздаются звуки трубы

Стоящие полукругом участники, склонив головы, выслушивают призыв главного элленодика вести честную борьбу.

Известно, что первая исторически достоверная запись об Олимпийских играх относится к 776 году до н. э.

776 год

776 год

В то время программа соревнований включала лишь бег на один стадий (в Олимпии 192,27 м). По преданию, длину стадия отмерял сам Геракл. Он отметил место начала бега. Затем поставил впереди этой черты правую ногу, приставил к ней ступню левой и так сделал 600 раз.

Постепенно программа Олимпийских игр расширялась, в нее входили все новые и новые виды. Появился двойной бег на две длины стадиона. Затем бег на длинную дистанцию (24 стадия). Наконец, венцом соревнований стал пентатлон — пятиборье, которое состояло из бега, прыжка в длину, метания диска и копья, а также борьбы. Кроме легкоатлетических видов в олимпийских соревнованиях греки практиковали кулачный бой, состязания колесниц, скачки и панкратион.

…Но вот Игры в Древней Греции подходят к концу. Последуем за торжественным шествием к храму Зевса.

Здесь среди победителей мы увидим не только атлетов, но и философов, поэтов, ораторов, также принимавших участие в состязаниях.

Одетые в яркие одежды, с пальмовыми ветками в руках, в сопровождении почетных гостей и представителей городов, победители — олимпионики приносят у алтаря благодарственные жертвы.

олимпионики

олимпионики

Только после пиршества, которое порой продолжалось несколько дней, возвращаются они на родину, где их ждет торжественная встреча, начинающаяся с въезда в город на колеснице, запряженной четверкой лошадей. Иногда же атлет-победитель входил в город через специально устроенный для него пролом в городской стене.

… Шли годы. Римские полчища захватили греческие земли. Постепенно Олимпийские игры уступили место профессиональным кровавым зрелищам Древнего Рима. В 394 году н. э. император Феодосии издал указ о запрещении Олимпийских игр.

Гладиаторские бои были придуманы не римлянами, но именно у них это кровавое зрелище стало популярно не только, как языческий ритуал.

Гладиаторские бои были придуманы не римлянами, но именно у них это кровавое зрелище стало популярно не только, как языческий ритуал.